martes, 24 de julio de 2018

Breve historia del atletismo en Sudamérica

Esta semana en Buenos Aires, la IAAF celebrará con las 13 federaciones nacionales miembros de América del Sur el centenario de la asociación de la región, ConSudAtle.


El atletismo como se lo conoce hoy no llegó a América del Sur hasta 1918, cuando se formó la Confederación, pero el deporte existía en el continente antes de esa fecha. Pequeños grupos de atletas, en su mayoría inmigrantes europeos, se convirtieron en los primeros pioneros del deporte.

Luis Subercaseaux de Chile compitió en los Juegos Olímpicos inaugurales en Atenas 1896, terminando sexto en su heat de los 100m.

La Confederación Sudamericana de Atletismo (ConSudAtle), la confederación más antigua del mundo del atletismo, se formó en Buenos Aires el 24 de mayo de 1918. Sus miembros originales fueron Argentina, Uruguay y Chile.

PRIMER CAMPEONATO DE LA REGIÓN
El Campeonato Sudamericano inaugural se celebró en Montevideo en abril de 1919. Solo Chile y Uruguay compitieron. Las actuaciones más impresionantes vinieron del uruguayo Isabelino Gradín, también destacado futbolista, que ganó el doble de 100m-200m.

A lo largo de la larga y rica historia de los campeonatos, el argentino Juan Ignacio Cerra posee la mayoría de las medallas de oro individuales en un solo evento, después de haber ganado nueve títulos de martillo. El argentino Osvaldo Suárez, mientras tanto, tiene la mayor cantidad de medallas de oro en eventos individuales con 11 de los 5000m, 10,000m y media maratón combinados. Teniendo en cuenta los eventos de relevos, el velocista brasileño Róbson da Silva encabeza la lista con 14 medallas de oro.

En los Juegos Olímpicos de París 1924, el argentino Luis Antonio Brunetto le dio al continente su primera medalla mundial, tomando la plata en el salto triple con 15.42m, que se mantuvo como el récord sudamericano hasta 1949.

TRADICION EN MARCHA A LARGA DISTANCIA
Fue otro argentino quien obtuvo la primera medalla de oro olímpica para Sudamérica.

En Los Ángeles en 1932, Juan Carlos Zabala ganó el maratón en 2:31:36. Durante su carrera, Zabala también estableció récords mundiales en 20,000 m y 30,000 m.

La tradición de larga distancia de Argentina se destacó en los Juegos de Londres de 1948. Delfo Cabrera repitió el oro de Zabala en el maratón (2: 34: 51.6), y Reinaldo Gorno agregaría más gloria con su medalla de plata maratón en los Juegos Olímpicos de 1952 detrás del legendario Emil Zatopek.

En los Juegos de Londres de 1948, el panameño Lloyd LaBeach obtuvo medallas de bronce a 100 y 200 metros, la primera para Sudamérica en carreras de velocidad. Noemí Simonetto de Portela se convirtió en la primera mujer sudamericana en ganar una medalla olímpica, tomando la plata en el salto de longitud.

AVANCE DE DA SILVA
A fines de la década de 1940 también se produjo la llegada de Adhemar Ferreira da Silva, uno de los mejores atletas de Sudamérica.

Da Silva, entrenado por Dietrich Gerner, mejoró el récord de triple salto sudamericano de Brunetto en 1949 saltando 15.51m dos veces. Da Silva estableció un total de cinco récords mundiales en su carrera, hasta su último de 16.56 metros en la Ciudad de México (1955).

Más importante que sus récords, Da Silva se convirtió en el único doble campeón olímpico de Sudamérica, con victorias en Helsinki en 1952 (16.22m) y Melbourne en 1956 (16.35m).

En esos Juegos de 1956, la chilena Marlene Ahrens se llevó la medalla de plata en jabalina, que sigue siendo la única medalla olímpica ganada por alguien de sudamérica, hombre o mujer, en eventos de lanzamiento.

En los extraordinarios Juegos Olímpicos de 1968 en la Ciudad de México, el brasileño Nélson Prudêncio ganó triple salto de plata y mantuvo el récord mundial por tan solo minutos cuando saltó 17.27m en la final. Él repetiría su bronce cuatro años más tarde en Munich en 1972 (17.05m).

João Carlos de Oliveira escribió la siguiente página notable para el salto triple brasileño y sudamericano. En 1975 estableció un récord mundial en los Juegos Panamericanos en la Ciudad de México con 17.89m. El talentoso de Oliveira ganó el bronce olímpico en 1976 y 1980, pero su carrera terminó trágicamente en un accidente de carretera en 1981.

El último logro de triple salto de Brasil fue deJadel Gregório, medallista de plata en el Campeonato Mundial Indoor de la IAAF 2006 y en el Campeonato Mundial 2007. Gregório también mejoró el récord sudamericano de João Carlos de Oliveira en 17.90m.

ÉXITO EN LA PISTA OLÍMPICA
En los Juegos Olímpicos de 1984 en Los Ángeles, Joaquim Cruz ganó el título de 800 metros en 1:43.00, convirtiéndose en el primer sudamericano en ganar una medalla de oro en un evento de atletismo.

Cruz, entrenado por Luiz Alberto de Oliveira, también obtendría la medalla de plata de 800 metros en Seúl en 1988 y fue el primer medallista de Sudamérica en el Campeonato Mundial de la IAAF cuando ganó el bronce en los 800 metros en Helsinki 1983.

José Luiz Barbosa, compañero de entrenamiento de Cruz, ganó el título mundial de 800 metros indoor en 1987, el primer título mundial indoor para un sudamericano.

En los Juegos Olímpicos de 1988, Robson da Silva se convirtió en el segundo velocista sudamericano en alcanzar el podio olímpico, y se llevó el bronce en 200 metros. Más tarde, fue miembro del equipo 4x100m que se hizo con el bronce olímpico en 1996. Da Silva también fue tres veces ganador de 200 metros en la Copa Mundial de la IAAF.

En los Juegos Olímpicos de 1992 en Barcelona, ​​la colombiana Ximena Restrepo le dio a su país su primera medalla olímpica en atletismo. Restrepo, quien se llevó el bronce en 400 metros con 49.64, también se convirtió en la primera mujer sudamericana en alcanzar el podio olímpico en un evento de pista.

En el Campeonato Mundial de Medio Maratón de la IAAF de 1992, el argentino Antonio Silio escribió la última página gloriosa de la tradición de larga distancia de su país con su medalla de plata en 1:00:40.

En 1995, Letitia Vriesde de Surinam se convirtió en la primera mujer sudamericana en ganar una medalla de 800 metros en el Campeonato Mundial de Indoor, y se llevó el bronce. Más tarde en la temporada, ella tomó la plata en el Campeonato Mundial outdoor n Gotemburgo. Vriesde alcanzaría el podio nuevamente en Edmonton 2001 (bronce).

En la Maratón de Berlín 1998, el brasileño Ronaldo da Costa se convirtió en el último sudamericano en establecer un récord mundial en un evento olímpico, marcando 2:06:05.

PÉREZ EL PIONERO
El ecuatoriano Jefferson Pérez, quizás el mejor atleta sudamericano en las últimas décadas, ganó el oro olímpico en 1996 y la plata en 2008, así como tres títulos mundiales (2003-2005-2007) en la carrera de 20 kilómetros de marcha.

El ecuatoriano también estableció un récord mundial de 1:17:21 en la distancia en 2003 y ganó la Copa Mundial de Carrera IAAF en tres ocasiones (1997, 2002, 2004). Pérez también fue el primer medallista de oro de Sudamérica en el Campeonato Mundial Juvenil de la IAAF en 1992.

El brasileño Thiago Carahyba Dias le dio a Sudamérica su primera medalla de oro en el Campeonato Mundial Juvenil de la IAAF, ganando el salto de longitud en 2001.

En los Juegos Olímpicos de 2008 en Beijing, dos atletas entrenados por el brasileño Nelio Moura ganaron las competiciones de salto de longitud de manera histórica: el panameño Irving Saladino y la brasileña Maurren Maggi.

Maggi obtuvo la primera medalla de oro olímpica para una mujer sudamericana, mientras que el triunfo de Saladino fue la primera victoria olímpica de Panamá en cualquier deporte. Los equipos brasileños de 4x100 metros masculinos y femeninos también ganaron medallas de bronce en Beijing.

Previamente, en 2007, Saladino se convirtió en el segundo sudamericano en ganar un título mundial. En una memorable batalla con el italiano Andrew Howe, Saladino se llevó el oro en su último salto con 8.57m, convirtiéndose en el primer sudamericano en ganar una medalla de oro en un evento de salto en el Campeonato Mundial.

Habría más éxitos mundiales de salto largo indoors cuando el brasileño Mauro Vinícius da Silva se hizo con los títulos mundiales indoor en 2012 y 2014.

En 2010, la saltadora de pértiga brasileña Fabiana Murer obtuvo la primera medalla de oro de una mujer sudamericana en el Campeonato Mundial Indoor. En 2011, Murer también se convirtió en la primera medallista de oro femenina en el Campeonato Mundial.

En esos Campeonatos del Mundo en Daegu, el colombiano Luis Fernando López también ganó la medalla de oro en la carrera de 20 kilómetros de marcha.

TRADICIÓN TRIPLE SALTO, TAN FUERTE COMO SIEMPRE
La colombiana Caterine Ibargüen compitió en sus primeros Juegos Olímpicos en 2008 en salto de altura, pero su carrera tendría un avance destacado en 2010, cuando fue llevada formalmente al triple salto por el entrenador cubano Ubaldo Duany. 

Después de ese cambio de entrenador, Ibargüen pasó a una secuencia de hazañas notables. En 2011 obtuvo la medalla de bronce en el Campeonato Mundial, después de lo cual se llevó la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de 2012, el oro en el Campeonato Mundial de 2013 y 2015, oro en los Juegos Olímpicos de 2016 y la plata en el Campeonato Mundial 2017.

Invicta entre 2012-2016, Ibargüen también ganó la Liga Diamante de la IAAF (2013-16), medallas de oro en Juegos Panamericanos (2011-15), Juegos Centroamericanos (2014) y el Campeonato Sudamericano (2009-11).

En términos de medallas, Ibargüen es la atleta sudamericana más exitoso en la historia de los Campeonatos del Mundo.

Sus triunfos inspiraron a la venezolana Yulimar Rojas, quien también tiene que dar crédito a un entrenador cubano por su gran avance: Iván Pedroso. Un prolífico saltador de todos los tiempos, como Ibargüen, Rojas se concentró completamente en triple salto en 2015 cuando ganó el título sudamericano.

En 2016, Rojas pasó a tomar el oro mundial en pista cubierta y fue segunda después de Ibargüen en la final histórica en Río de Janeiro, en los primeros Juegos Olímpicos en suelo sudamericano. Las batallas de Rojas con Ibargüen se volvieron épicas: en 2017, la venezolana destronó la colombiana al llevarse el oro en el Campeonato Mundial. En 2018, Rojas repitió su título mundial indoor.

Además, en los Juegos de Rio 2016, el brasileño Thiago Braz da Silva ganó el salto con garrocha en forma dramática con un récord olímpico de 6.03m, creando uno de los momentos más memorables para la nación anfitriona.

Los Campeonatos del Mundo de 2017 fueron los más prolíficos para los atletas sudamericanos, con cinco medallas, dos de ellas de oro. La victoria del colombiano Eider Arévalo en la carrera de 20 kilómetros de marcha se sumó al éxito de Rojas en el salto triple.

Texto: Damián Fanelli
Fotos: © Getty Images 

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